Merce Cunningham

Chorégraphe
États-Unis

Portrait de Merce Cunningham

Merce Cunningham (1919 - 2009) a été l'un des chefs de file de l'avant-garde américaine tout au long de ses soixante-dix ans de carrière et est considéré comme l'un des chorégraphes les plus importants de notre époque. Avec une carrière artistique marquée par l'expérimentation constante et la collaboration avec des artistes novateurs de toutes disciplines, Cunningham a repoussé les frontières de la danse, des arts visuels et du spectacle contemporains. La passion de Cunningham pour l'innovation a également fait de lui un pionnier dans l'application des nouvelles technologies aux arts.

Cunningham commence sa carrière de danseur professionnel à l'âge de 20 ans, en tant que soliste de la Martha Graham Dance Company pendant six ans. En 1944, il présente son premier spectacle solo et, en 1953, il crée la Merce Cunningham Dance Company, qui lui permet d'explorer ses idées novatrices. Avec John Cage, son partenaire dans la vie et dans le travail, Cunningham a proposé un certain nombre d'innovations radicales, dont la principale est que la danse et la musique peuvent se produire dans le même temps et le même espace, mais doivent être créées indépendamment l'une de l'autre. Ils ont également fait un usage intensif des procédures de hasard, abandonnant les formes musicales, la narration et d'autres éléments conventionnels de la composition de la danse. Pour Cunningham, le sujet de ses danses était toujours la danse elle-même.

Photo : © Annie Leibovitz