Beach Birds / BIPED

Merce Cunningham
Ballet de l'Opéra de Lyon

Spectacle
Trois danseurs en justaucorps longs noirs et blancs, devant un fond bleu. Extrait de Beach Birds.
© Jean-Pierre Maurin
Chorégraphe
Merce Cunningham
Durée
90 min

En 2024, Dance Reflections by Van Cleef & Arpels apporte son soutien au Ballet de l’Opéra de Lyon pour la présentation de Beach Birds et BIPED de Merce Cunningham.

Depuis la disparition de Merce Cunningham en 2009, à plus de 90 ans, son œuvre n’a pas cessé de nourrir l’invention chorégraphique et la passion des amoureux de la danse. Beach Birds (1991) témoigne de son long et fécond compagnonnage avec le compositeur John Cage. C’est un paysage méditatif, où la rigueur associée au hasard, le calcul au naturalisme, ces contradictions voulues qui firent leur marque de fabrique, laissent filtrer un éventail de sensations : douceur de l’aube, chant des oiseaux, rumeur de la mer… Pour BIPED (musique de Gavin Bryars, 1999), Cunningham a travaillé avec un logiciel de génération de mouvements, dont il a tiré une partition pour corps de synthèse : ces projections géantes aux formes longilignes dialoguent avec les danseurs sur scène, démultipliant les figures et les plans de perception. Entre sensualité et abstraction, le programme Merce Cunningham forever restitue l’esprit du maître de la danse moderne.

à propos de l'artiste

Portrait de Merce Cunningham

Merce Cunningham

Merce Cunningham (1919 - 2009) a été l'un des chefs de file de l'avant-garde américaine tout au long de ses soixante-dix ans de carrière et est considéré comme l'un des chorégraphes les plus importants de notre époque. Avec une carrière artistique marquée par l'expérimentation constante et la collaboration avec des artistes novateurs de toutes disciplines, Cunningham a repoussé les frontières de la danse, des arts visuels et du spectacle contemporains. La passion de Cunningham pour l'innovation a également fait de lui un pionnier dans l'application des nouvelles technologies aux arts.

Cunningham commence sa carrière de danseur professionnel à l'âge de 20 ans, en tant que soliste de la Martha Graham Dance Company pendant six ans. En 1944, il présente son premier spectacle solo et, en 1953, il crée la Merce Cunningham Dance Company, qui lui permet d'explorer ses idées novatrices. Avec John Cage, son partenaire dans la vie et dans le travail, Cunningham a proposé un certain nombre d'innovations radicales, dont la principale est que la danse et la musique peuvent se produire dans le même temps et le même espace, mais doivent être créées indépendamment l'une de l'autre. Ils ont également fait un usage intensif des procédures de hasard, abandonnant les formes musicales, la narration et d'autres éléments conventionnels de la composition de la danse. Pour Cunningham, le sujet de ses danses était toujours la danse elle-même.

Photo : © Annie Leibovitz

Trois danseuses pour Beach Birds de Merce Cunnigham.
01 / 02 — Beach Birds, Merce Cunningham © Jean-Pierre Maurin
Deux danseurs dans Beach Birds de Merce Cunnigham.
02 / 02 — Beach Birds, Merce Cunningham © Jean-Pierre Maurin